Quote of the day: Washington Irving on civilized life vs. native human character

Friday, April 08, 2011

Here's an interesting quote I found in book today that also happens to have a German translation on the right, by Washington Irving. A bit reminiscent of Fight Club, don't you think? Or rather, the other way around.

In civilized life, where the happiness, and indeed almost the existence, of man depends so much upon the opinion of his fellow-men, he is constantly acting a studied part. The bold and peculiar traits of native character are refined away or softened down by the leveling influence of what is termed good breeding; and he practices so many petty deceptions and effects so many generous sentiments for the purposes of popularity that it is difficult to distinguish his real from his artificial character...society is like a lawn, where every roughness is smoothed, every bramble eradicated, and where the eye is delighted by the smiting verdure of a velvet surface; he, however, who would study nature in its wildness and variety must plunge into the forest, must explore the glen, must stem the torrent, and dare the precipice.

In zivilisierten Leben, wo das Glück, ja geradezu die Existenz des Menschen von dem Ansehen bei den Mitmenschen abhängt, spielt man ständig eine einstudierte Rolle. Die starken, hervortretenden Eigenschaften ursprünglicher Wesenart sind verfeinert oder gemildert durch den zähmenden Einfluss dessen, was man eine gute Herkunft nennt; und man vollführt so viele kleine Täuschungen und versucht so viele edle Gefühle zum Zwecke des Beliebtseins hervorzurufen, dass es schwierig ist, das wahre Wesen von der Maske zu unterscheiden...die Gesellschaft ist wie ein Zierrasen, in dem jede Unebenheit geglättet, jedes Unkraut ausgejätet und angesichts dessen das Auge vom gefälligen Wachstum einer samtenen Fläche erfreut ist; wer jedoch die Natur in ihrer Wildheit und Vielfalt erforschen will, muss in den Wald eintauchen, muss die Schlucht ergründen, muss der Strömung widerstehen und sich der Klippe stellen.
And that Fight Club quote if you don't feel like searching through the others to find it:


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