Main Page article on the Spanish Wikipedia: Roman architecture in Spain (Arquitectura románica en España)

Sunday, March 08, 2009

Estatua del abad Oliba (Vic).

If the Spanish Wikipedia is intending to compete with other Wikipedias by providing information that can't be found in other languages, then they're doing a good job. The articles on the Main Page used to appear every week (I think), but now that the Wikipedia has grown quite a bit they stay there for only two days, which I think is a good period of time to stay up there for a Wikipedia of its size. The article today is called Arquitectura románica en España (Roman architecture in Spain), and doesn't exist in any other language at the moment. There is a section on the English Wikipedia here that quickly references Spanish architecture during the Roman period, but it's not all that much information:
The Roman conquest of Hispania, started in 218 B.C. supposed the almost complete romanization of the Iberian Peninsula. Roman culture was deeply assumed by local population: Former military camps and Iberian, Phoenician and Greek settlements were transformed in large cities where urbanization highly developed in the provinces: Emerita Augusta in the Lusitania, Corduba, Italica, Hispalis, Gades in the Baetica, Tarraco, Caesar Augusta, Asturica Augusta, Legio Septima Gemina and Lucus Augusti in the Tarraconensis were some of the most important cities, linked by a complex net of roads. The construction development includes some monuments of comparable quality to those of the capital, Rome.

Civil engineering represented in imposing constructions like the Aqueduct of Segovia or Mérida (acueducto de los Milagros), in bridges like Alcántara Bridge and Mérida bridge, over Tagus River, or Cordoba bridge, over Guadalquivir River. Civil works were widely developed in Hispania under Emperor Trajan (98 a. D.-117 a. D.). Lighthouses like the still in use Hercules Tower, in La Coruña, were also built.

Ludic architecture is represented by such buildings as the theaters of Mérida, Sagunto or Tiermes, the amphi-theaters like the ones in Mérida, Italica, Tarraco or Segobriga and circuses were built in Mérida, Cordoba, Toledo, Sagunto and many others.

Religious architecture also spread thougout the Peninsula, and we can quotate the temples of Cordoba, Vic, Mérida (Diana and Mars), and Talavera la Vieja, among others. The main funerary monuments are the Escipiones tower of Tarragona, the distyle of Zalamea de la Serena in Badajoz, and the Mausoleums of the Atilii family, in Sádaba and of Fabara, in Ampurias, both in Zaragoza. Arches of the Triumph can be found in Caparra (four faced), Bará and Medinaceli.
Whereas the Spanish-language information has the following:

Contexto histórico general

El románico corresponde a una época en que la cristiandad se encontraba más segura y optimista. Europa había asumido en los siglos anteriores la decadencia del esplendor carolingio soportando al mismo tiempo los ataques normandos y húngaros (los magiares llegaron hasta Borgoña) que destruyeron bastantes de sus monasterios. En España habían sido nefastas las campañas de Almanzor, arrasando y destruyendo también gran parte de monasterios y pequeñas iglesias. A finales del siglo X en Europa una serie de hechos estabilizadores dieron ocasión para que reinara el equilibrio y la tranquilidad, serenándose en gran medida la situación política y la vida de la cristiandad. Las principales fuerzas surgieron con los Otones y el Sacro Imperio junto con la figura del Papa cuyo poder se hace universal y ostenta la facultad de coronar en Roma a los emperadores. En España, los reyes cristianos llevaban su Reconquista bastante avanzada y firmaban pactos y pautas de convivencia con los reyes musulmanes. En este contexto surgió en toda la cristiandad el espíritu de organización de los monjes que tuvieron en Cluny, un ejemplo a seguir. Los monasterios e iglesias que se construyeron a partir de estos años acondicionaron su arquitectura a una mayor duración en el tiempo frente a posibles ataques, tanto de enemigos, como de incendios y causas naturales. En toda Europa se extendió el uso de la bóveda frente al cubrimiento con madera. Se restablecieron las comunicaciones y el acercamiento entre distintos monarcas europeos así como las relaciones con Bizancio.

El legado romano de caminos y calzadas sirvió para mayor comunicación entre los numerosos monasterios surgidos y lo mismo ocurrió para las peregrinaciones a los Santos Lugares o a pequeños enclaves de gran devoción popular. Debido a las mismas circunstancias, el mundo del comercio se vio incrementado y todo este trasiego de gente llevó y difundió los nuevos estilos de vida entre los que se encontraba la renovadora forma del estilo románico. Los santuarios, catedrales, etc. se construyeron en estilo románico a lo largo de cerca de dos siglos y medio.


...plus about 25 pages more information before and after that.

IALs should also use the same approach IMO, which means translating pages that don't exist in much detail in other languages (so not just simply translating extensive pages that already exist in English for example), and if possible by using off-line resources. If you happen to have a book entitled "slavery in (insert country name here" and there's not much information on the subject, then go ahead and translate it into the IAL you support for Wikipedia, and all of a sudden the only way to get the information on that subject is by reading the article you've written.

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