Interview with Bob Barr on ABC This Week With Stephanopoulos, July 6th 2008 / Entrevista con Bob Barr en ABC

Saturday, July 12, 2008

This election I'm hoping for an Obama victory, a weak showing for McCain and a strong finish for Bob Barr and the Libertarian Party, because the GOP needs to spend a few years isolated and alone to think about what real conservatism actually means, and why it's a bad idea (from their point of view of the political spectrum) to keep increasing the size of government, bandy about in foreign countries and so on. Ron Paul has always been my favourite candidate this time around and he certainly has a charm and intelligence that almost no other candidate has, but Bob Barr has turned out to be much more interesting than I thought (such as having graduated from high school in Iran and having lived in a whole host of other countries), and you have to admit that he does give a pretty stellar interview.

Ron Paul was and is always more concentrated on pure education, trying to teach about Austrian economics, how the system works and so on, and almost always answers questions in the way they are asked. I remember one interview from late last year where they asked him about his view of the Civil War and so they ended up talking about the issue for a few minutes, about how the rest of the world had gotten rid of slavery by banning it and also paying owners a one-time fee, whereas only the US ended up fighting an entire war, and then for the next few days there were articles about the interview and why he 'chose to pick a fight with Lincoln' (paraphrasing here) when really that's just the way the interview went. Bob Barr has a much more structured style, as you can see in this interview. I'm glad he was chosen as the candidate.

Here's the video:

And here's the transcript that I wrote out:

We turn now to the presidential candidate who's been on just about every point of the political spectrum. A young Democrat in college, Bob Barr became a Republican after reading Ayn Rand. He was made a prosecutor by Ronald Reagan, and came to Congress with Newt Gingrich in 1994. There he led the fight to impeach Bill Clinton and oppose gay marriage. But after the Libertarian Party helped to defeat Barr - they called him the worst drug warrior in Congress - Barr switched sides. Today he's a life member of the Libertarian Party and that party's candidate for president, taking direct aim at what he calls 'the nanny state'.

You stab it, you shoot it, you cut off its head, you put a stake through its heart, you burn it and you scatter the ashes to the four corners of the Earth.

Well that is vivid, Mr. Barr. Welcome.

George, good to be with you.

So what is the nanny state and how do you kill it?

Well, the nanny state is right up there behind you. It's Capitol Hill, it's the White House, it's all these federal buildings around here that are adding trillions of dollars over the years to the cost of doing business, the cost of educating children, the cost of traveling in this country. It is a federal government that has become so big that it has stifled individual liberty and freedom in this country and Americans realize that. I was just yesterday down at a NASCAR down(?) in Daytona, and that's one of the things that I heard from the Americans that were out there enjoying the independence day weekend. There's just too much government. It's not just taxes; it goes way beyond that. It's stifling our country.

Of course, you served several terms under that Capitol dome in the Congress, and when you were in the Congress you seemed to have a quite different agenda and record from what the Libertarian Party stands for right now. You were for very tough drug laws, you were for the Defense of Marriage Act, you voted for the war in Iraq, you voted for the Patriot Act, and I guess my question to you is - what was the moment of epiphany, and did you have a tough time convincing Libertarians that this was a true conversion?

The real epiphany, and that's really a very good word, because it's the cumulative effect of looking back at the growth of government and the way particularly under this administration, George. Individual liberty is being taken away from us. Senator Lieberman just mentioned in part of his parting comments there about the wiretapping bill, where you have a government and administration that believes it's okay to electronically surveil U.S. citizens in their own country, without any inkling that they've done anything wrong, which is what the administration wants and the Congress has now passed for this administration. We have a real problem. When you have an attorney-general, for example, that says habeus corpus is no longer important, we have a real problem. And it's when those policies came to light over the last couple of years that it became crystal clear to me and a lot of Americans - something is deeply wrong with this system.

And you now believe that George W. Bush has been a greater threat to liberty than Bill Clinton?

Absolutely. Because of this systemic assault on the bill of rights, it's very different. I certainly, as you know, had my differences with President Clinton and was one of the impeachment managers. But the problem with the current administration and the mindset that has taken hold here in Washington, and there's really so little difference between the two major parties, you can see it with your two guests that were just here, is the fact that the system itself and what the Bush administration has done to the system of taking liberty from the people, and interposing it up here in Washington.

So who's a greater threat going forward, John McCain or Barack Obama?

Each in their own way is very much a creature of the status quo. Even though Senator Obama talks about change, the fact of the matter is that he is very wedded, if you look at his programs in terms of socialized medicine and healthcare, Senator McCain of course very much in the mold of George W. Bush in terms of more wiretapping and assaults on individual liberty, both of them are very much the status quo, and that's why my campaign, Bob Barr 2008, and the Libertarian Party message, which is very mainstream, of individual liberty is really resonating with people.

But as you know, a lot of your former colleagues, including Newt Gingrich, think that a vote for you is the same thing as a vote for Barack Obama, that you're going to do to John McCain exactly what Democrats think Ralph Nader did to Al Gore in 2000. Beat him.

Well, it really is illustrative of the sort of Alice in Wonderland world that Newt and the Democrats and the other Republicans up here live in. Their world is completely circumscribed and defined by the two-party system, and any threat to that system is to be denigrated.

How much of a threat are you? Libertarians got about 400,000 votes last election.

Last election, the election before, is no indication of where we are now. This is a very different, as you know well as a student of this business, is a very different cycle. When you have 85% of the American people in the right direction / wrong track poll, that indicate they believe the country is going in the wrong direction, something is deeply wrong. We've never seen that before. That changes the whole dynamic. The polling that I've seen with regard to my candidacy, you know, ten percent, eight percent, six percent...

I've seen closer to three or four, but go ahead.

Well, there are a number of very early polls out there. None of them really indicate an awful lot, other than the fact that even at this early stage in our campaign, people are paying attention and I think there is a real reservoir of support there for change.

And the Democrats, the Democrats believe that you will have a very specific targeted impact. I want to show what David Plouffe, Barack Obama's campaign manager, said to Politico a couple weeks ago. He said that you could have a special impact in Alaska, in Colorado and Georgia. He said Alaska is one of the states where we think Barr can get six, seven, eight percent. Barr will get some votes in Georgia. If Barr were to get two percent in most states, our belief is he'll get four percent here, most of it coming out of McCain's hide. They think that you can tip Georgia and Alaska especially, to Barack Obama. Is that what you believe?

What we believe is that that indicates that there are a lot of votes out there, a lot of Americans that are not going to vote for Senator McCain. The votes that I would take from sort of that side of the ideological spectrum, the disenfranchised, disenchanted Republicans and conservatives, are not gonna vote for Senator McCain anyway.

Well why not?

Because of McCain-Feingold for example, and the big government programs, the Iraq War, his support for a continued occupation of Iraq. These are not policies and programs that appeal to, that have ever appealed to conservatives.

So, what is your electoral strategy? Are you trying to boost up the overall number of Libertarian votes, which would take you in one direction, crisscross the country, go to a lot of different states, or to have targeted impact in a couple of states, like Georgia, Alaska, Colorado?

We're really doing a combination, George. Our campaign manager is Russ Verney who managed Ross Perot's campaigns. What we've done is we've put together an electoral map, and we're beginning our campaign after this holiday weekend, focusing on several of the states including those that you did mention, where the Libertarian sort of independent voters have shown greater historic strength. That's where we're going to start our focus, and start it up. But it will be very much a national campaign.

We only have about thirty seconds left. Quickly, I know you want to win. Short of winning, define success.

Success will come from opening up the electoral system here, so that no longer after this cycle, will Americans feel themselves bound to the artificial constraints of the two-party system. They'll know that there is a real choice, that there is real change. Bob Barr 2008 this year, and somebody else next time. But we're going to open up the system. That's very important to change this.

Congressman Barr, thanks very much for your time this morning.

My pleasure.
And since I believe that the more Spanish the better for us IAL users, here's the interview automatically translated into Spanish as well. I like to re-listen to the interview while following along with automatically translated content in other languages (even if the translation is awkward with things like le toma la fotografía for you shoot it) and pretend that I'm watching it in another country.
Pasamos ahora al candidato presidencial que ha estado en casi todos los puntos del espectro político. Un joven demócrata en la universidad, Bob Barr se convirtió en un republicano después de leer Ayn Rand. El orador se hizo un fiscal de Ronald Reagan, y llegó al Congreso con Newt Gingrich en 1994. Allí dirigió la lucha para impugnar Bill Clinton y se oponen a matrimonio gay. Pero después de la Partido Libertario contribuido a la derrota Barr - lo llamaron las peores drogas guerrero en el Congreso - Barr conmutación de las partes. Hoy él es un miembro vitalicio del Partido Libertario y de que parte del candidato a presidente, teniendo en objetivo directo a lo que él llama «el estado niñera».

Usted apuñalar a él, le toma la fotografía, le cortaron la cabeza, poner un juego a través de su corazón, grabar y usted dispersión de las cenizas a los cuatro rincones de la Tierra.

Bueno, eso es claro, señor Barr. Bienvenido.

George, buena para estar con ustedes.

Entonces, ¿cuál es el estado niñera y ¿cómo acabar con él?

Bueno, el estado niñera tiene razón ahí arriba detrás de usted. Se trata de Capitol Hill, es la Casa Blanca, es de todos estos edificios federales en torno a que aquí se añade billones de dólares en los últimos años con el costo de hacer negocios, el costo de la educación de los niños, el costo de viajar a este país. Se trata de un gobierno federal que se ha vuelto tan grande que ha sofocado la libertad individual y la libertad en este país y darse cuenta de que los estadounidenses. Yo estaba justo en el día de ayer en un Fórmula Uno abajo (?) En Daytona, y esa es una de las cosas que he oído de los americanos que allí estaban disfrutando del día de la independencia de fin de semana. Hay simplemente demasiado gobierno. No es sólo los impuestos, sino que va mucho más allá de eso. Se trata de ahogar nuestro país.

Por supuesto, le sirvió varios términos en que la cúpula del Capitolio en el Congreso, y cuando estaba en el Congreso que parecía tener un programa muy diferente y el registro de lo que el Partido Libertario significa ahora mismo. Usted fue muy duro para las leyes sobre drogas, que eran para la Defensa de la Ley de Matrimonio, usted votó a favor de la guerra en Iraq, usted votó a favor de la Patriot Act, y supongo que mi pregunta es - ¿cuál es el momento de epifanía, e hizo usted tiene un tiempo difícil convencer a libertarios que se trataba de una verdadera conversión?

La verdadera epifanía, y eso es realmente una muy buena palabra, porque es el efecto acumulativo de mirar hacia atrás en el crecimiento del gobierno y la manera particular en virtud de la presente administración, George. La libertad individual se está llevando fuera de nosotros. Senador Lieberman acaba de mencionar, en parte, a partir de sus observaciones hay escuchas telefónicas sobre el proyecto de ley, cuando usted tiene un gobierno y administración que cree que está bien por vía electrónica de vigilancia EE.UU. los ciudadanos en su propio país, sin ningún tipo de idea que se ha hecho nada malo, que es lo que quiere la administración y el Congreso ha aprobado para esta administración. Tenemos un problema real. Cuando usted tiene un abogado-general, por ejemplo, dice que el hábeas corpus ya no es importante, tenemos un problema real. Y es cuando esas políticas salieron a la luz durante el último par de años que se hizo muy claro a mí ya un montón de americanos - algo está profundamente equivocado con este sistema.

Y ahora creen que George W. Bush ha sido una mayor amenaza a la libertad de Bill Clinton?

Absolutamente. A causa de esta sistémica asalto a la carta de derechos, es muy diferente. Desde luego, como ustedes saben, mi había diferencias con el Presidente Clinton y fue uno de los directores de impeachment. Pero el problema con la actual administración y la mentalidad que se ha apoderado aquí en Washington, y realmente hay tan poca diferencia entre los dos partidos principales, se puede ver con sus dos invitados que fueron sólo aquí, es el hecho de que el propio sistema y lo que la administración Bush ha hecho al sistema de tomar la libertad de las personas, y que hasta la interposición de aquí en Washington.

Así que la mayor amenaza que se produzca en adelante, John McCain o Barack Obama?

Cada uno a su manera es una criatura del statu quo. Aunque el Senador Obama habla de cambio, el hecho de la cuestión es que él es muy apegado, si usted busca en sus programas en términos de socialización de la medicina y la asistencia sanitaria, el senador McCain, naturalmente, muy en el molde de George W. Bush en términos de más escuchas telefónicas y las agresiones a la libertad individual, tanto de ellos son en gran medida el statu quo, y es por eso que mi campaña, Bob Barr de 2008, y el Partido Libertario mensaje, que es muy corriente principal, de la libertad individual es realmente resonancia con la gente.

Pero como ustedes saben, un montón de sus ex colegas, entre ellos Newt Gingrich, piensan que un voto a favor de que es lo mismo que un voto a favor de Barack Obama, que le vamos a hacer a John McCain exactamente lo que piensan los demócratas Ralph Nader hizo a Al Gore en 2000. Lo golpearon.

Bueno, realmente es un ejemplo del tipo de Alicia en el país de las maravillas mundo que Newt y los demócratas y los demás republicanos hasta aquí vivimos Su mundo es completamente circunscrito y definido por el sistema de dos partidos, y cualquier amenaza a ese sistema es ser denigrados.

¿Cuánto de una amenaza es usted? Libertarios obtuvo 400000 votos acerca de la última elección.

Últimas elecciones, antes de la elección, no es una indicación de dónde estamos ahora. Este es un muy diferentes, como ustedes saben bien como estudiante de este negocio, es un ciclo muy diferentes. Cuando usted tiene el 85% del pueblo norteamericano en la dirección correcta / mal camino encuesta, que indican que creen que el país va en la dirección equivocada, algo está profundamente equivocado. Hemos visto que nunca antes. Que cambia la dinámica en su conjunto. El sondeo que he visto con respecto a mi candidatura, usted sabe, el diez por ciento, ocho por ciento, seis por ciento ...

He visto a tres o cuatro, pero seguir adelante.

Bueno, hay una serie de encuestas muy pronto por ahí. Ninguno de ellos realmente indican un montón, aparte del hecho de que incluso en esta temprana etapa de nuestra campaña, la gente está prestando atención y creo que es un verdadero reservorio de apoyo existe para el cambio.

Y los demócratas, los demócratas creen que va a tener una muy específicos impacto. Quiero mostrar lo que David Plouffe, Barack Obama administrador de la campaña, dice que político un par de semanas atrás. Él dice que usted podría tener un especial impacto en Alaska, en Colorado y Georgia. Dijo que Alaska es uno de los estados donde pensamos Barr pueden obtener seis, siete, ocho por ciento. Barr obtendrá algunos votos en Georgia. Si se Barr para conseguir dos por ciento en la mayoría de los estados, es nuestra convicción de que obtendrá un cuatro por ciento, la mayor parte de ellas procedentes de McCain de ocultar. Ellos piensan que se puede punta Alaska y Georgia sobre todo, a Barack Obama. ¿Es eso lo que usted cree?

Lo que creemos es que eso indica que hay un montón de votos por ahí, un montón de americanos que no van a votar por el senador McCain. Los votos que yo tome de clase de ese lado del espectro ideológico, los desposeídos, los republicanos desencantados y conservadores, no se va a votar por el senador McCain de todos modos.

Bueno, ¿por qué no?

A causa de McCain-Feingold, por ejemplo, y los grandes programas de gobierno, la guerra de Irak, su apoyo a la continuación de la ocupación de Iraq. Estas no son las políticas y programas que atraen a los que alguna vez hizo un llamamiento a los conservadores.

Así que, ¿cuál es su estrategia electoral? ¿Estás tratando de impulsar el número total de votos Libertario, que tendría usted en una dirección, crisscross el país, ir a un montón de diferentes estados, o se han centrado en el impacto en un par de estados, como Georgia, Alaska, Colorado ?

Estamos realmente haciendo una combinación, George. Nuestra campaña es director Russ Verney que gestiona Ross Perot las campañas. Lo que hemos hecho es que hemos puesto juntos un mapa electoral, y estamos empezando nuestra campaña después de este fin de semana festivo, se centra en varios de los estados incluidos los que usted hizo mención, cuando la Libertario tipo de votantes independientes han demostrado una mayor histórica fortaleza. Ahí es donde vamos a empezar el centro de nuestra atención, y comenzar a darle curso. No obstante, será en gran medida una campaña nacional.

Sólo tenemos unos treinta segundos. Rápidamente, sé que quieres ganar. Corto de ganar, definir el éxito.

El éxito vendrá de la apertura del sistema electoral aquí, así que ya no después de este ciclo, los estadounidenses se sienten vinculados a las limitaciones artificiales del sistema bipartidista. Ellos saben que hay una posibilidad real de elección, que hay un cambio real. Bob Barr 2008 de este año, y cualquier otra persona, la próxima vez. Pero vamos a abrir el sistema. Eso es muy importante para cambiar esta situación.

Congresista Barr, gracias en gran medida por su tiempo esta mañana.

Mi placer.


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